Marte tuvo agua como para cubrir todo un planeta.

marteCientíficos de la NASA han determinado que Marte tuvo un océano hace unos 4.500 millones de años que ocupó el 19% del planeta, pero con un volumen como para cubrirlo por completo, según un estudio publicado este jueves en la revista ‘Science’.

El equipo liderado por el ingeniero argentino Gerónimo Villanueva calcula que, si se hubiera extendido de manera uniforme, con una profundidad de 137 metros, la cantidad de agua que albergó el planeta podría haberlo cubierto por completo.

No obstante, creen que el océano marciano, con unos 20 millones de kilómetros cúbicos y hasta 1,6 kilómetros de profundidad en algunos puntos, se concentró en las planicies del hemisferio Norte y no cubrió la totalidad del planeta, sino el 19%.

Comparativamente, esta extensión sería superior a la del Océano Atlántico en la Tierra, que ocupa el 17%.

Varios observatorios

Los investigadores han utilizado el observatorio europeo en el desierto de Atacama (Chile), el observatorio W.M. Keck Observatory situado en Hawai y el Telescopio de Infrarrojos de la NASA también en Hawai para estudiar la atmósfera de marte.

Gracias a la precisión de estos instrumentos, los investigadores analizaron la huella de dos partículas de agua diferentes en la atmósfera de Marte, la del agua común H2O y la de su variante HDO, que contiene una variante más pesada del hidrógeno, llamado deuterio.

El equipo analizó los niveles de ambas moléculas varias veces a lo largo de casi seis años y descubrió que, mientras el agua pesada queda atrapada en el ciclo del agua marciano, el agua común tiende a escapar al espacio.

Si se compara la proporción de HDO y H2O en el hielo de los polos de Marte con la de agua atrapada en un meteorito marciano con 4.500 años de antigüedad, los científicos pueden medir los cambios atmosféricos subsecuentes para determinar la cantidad de agua que ha escapado al espacio y a qué ritmo, y por tanto cuánta hubo.

La historia del agua

"Con este trabajo, podemos entender mejor la historia del agua en Marte", explicó Villanueva, científico del Centro Goddard de la NASA.

"Nuestro estudio proporciona una estimación sólida de la cantidad de agua que Marte tuvo alguna vez, mediante la determinación de cómo se perdió gran parte del agua al espacio", indicó.

Villanueva apunta, además, a que el planeta fue más húmedo de lo que se había pensado hasta ahora, lo que abre la posibilidad de que fuera un lugar menos inhóspito con las condiciones para que se diera la evolución de la vida.

 

EFE/ Washigton

Fuente: http://www.elperiodico.com/es/noticias/sociedad/marte-tuvo-agua-cubrir-planeta-3994483

Via: F.Casasola

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Escudo invisible protege a la Tierra

 

 

Madrid. (EP).- Un equipo de la Universidad de Colorado ha descubierto un escudo invisible a unos 11.500 kilómetros sobre la Tierra y que bloquea los llamados "electrones asesinos".

Se trata de unas partículas que circulan alrededor del planeta a una velocidad cercana a la luz y que han supuesto grandes amenazas para astronautas, satélites y sistemas espaciales durante intensas tormentas solares.

Esta barrera para el movimiento de las partículas fue descubierta en los cinturones de radiación de Van Allen, dos anillos que están llenos de electrones de alta energía y protones.

El autor principal del trabajo, Daniel Baker, ha explicado que este cinturón está retenido en su lugar por el campo magnético de la Tierra y se hincha y se contrae periódicamente en respuesta a las perturbaciones de energía entrantes desde el Sol.

Los cinturones de Van Allen se consideran el primer descubrimiento importante de la era espacial -en 1958- y su hallazgo determinó que estaban formados por un cinturón interior y otro exterior que se extendían más de 40.000 kilómetros por encima de superficie de la Tierra.

En 2013, Baker dirigió un equipo que utilizó dos sondas gemelas de la NASA para descubrir un tercer anillo transitorio, el anillo de almacenamiento, situado entre los cinturones y que parece ir y venir dependiendo de la intensidad del clima espacial.

El último misterio sobre este objeto celeste gira en torno a un límite "extremadamente fuerte" existente en el borde interior del cinturón exterior, que parece bloquear los electrones ultrarrápidos.

"Es algo así como los escudos creados por campos de fuerza que se veían en Star Trek y que éstos utilizaban para repeler los ataques de armas alienígenas. Es un escudo invisible que bloquea estos electrones y es un fenómeno extremadamente desconcertante", ha apuntado el científico.

Los autores de este trabajo, que ha sido publicado en Nature, pensaron en un principio que los electrones altamente cargados, que se mueven en bucle alrededor de la Tierra -a más de 160.000 kilómetros por segundo- se van a la deriva lentamente hacia la atmósfera superior y son gradualmente aniquilados por la interacción con las moléculas de aire. Pero la barrera impenetrable, vista en este nuevo estudio, no deja a los electrones llegar tan lejos.

Escenarios posibles

El grupo analizó una serie de escenarios que podrían crear y mantener una barrera. Así, se preguntaron si podría tener que ver con las líneas del campo magnético de la Tierra, que atrapan y controlan los protones y electrones, rebotando entre los polos de la Tierra como cuentas de un collar.

También analizaron si las señales de radio de los transmisores en la Tierra podrían dispersar los electrones cargados en la barrera, impidiendo su movimiento hacia abajo. "Pero ninguna de estas explicaciones tuvo respaldo científico", apuntó Baker.

Otro de los escenarios planteados es que la gigantesca nube de gas frío, cargado eléctricamente, llamada plasmasfera -que comienza a unos 950 kilómetros sobre la Tierra y se extiende por el cinturón exterior de Van Allen- sea la causante de la dispersión de los electrones a través de las ondas electromagnéticas que crean su silbido.

En este sentido, Baker ha explicado que este silbido suena como ruido blanco cuando se juega con más de un altavoz. Para el autor, "la clave es mantener la observación de la región con exquisito detalle". "Si el sol realmente arruina la magnetosfera de la Tierra con una eyección de masa coronal (CME), sospecho que vulnerará el escudo por un período de tiempo", ha añadido.

 

Fuente: http://www.lavanguardia.com/ciencia/20141126/54420764148/hallan-escudo-invisible-star-trek-miles-kilometros-tierra.html

Más información: http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-2850566/Earth-protected-Star-Trek-style-invisible-shield-Scientists-probe-mysterious-barrier-blocking-killer-electrons.html

Investigacion OVNI: “The new UFO hunters”

APISegún la British UFO Research Association, la agrupación más antigua en Gran Bretaña que estudia el fenómeno OVNI, la primera evidencia de la existencia de los OVNIS como los conocemos actualmmente llegó aproximadamente a las 2:59 de la tarde del 24 de junio de 1947. Fue entonces cuando Kenneth Arnold , mientras volaba su avión a través del estado de Washington, vio una cadena en diagonal de nueve objetos brillantes “como si fueran unos platillos saltando a través del agua”. Se considera que esta descripción estableció la expresión ya conocida como “platillo volante“, que ya ha dado lugar a un sinnúmero de libros, series de televisión, películas, cómics, y a numerosos grupos de aficionados.

Pero tras décadas  de avistamientos, los entusiastas de los OVNIs no han tenido la mejor reputación. Algunos grupos están ahora tratando de cambiar eso pues quieren que se les tome en serio.

La agrupación Aerial Phenomenon Investigations (API) está dirigida por su fundador, Antonio París, ex oficial de contrainteligencia del Ejército de EE.UU. y del Departamento de Defensa. Con sede en Florida, su sólido equipo de investigadores OVNI ha tratado de librarse de las connotaciones negativas que rodean todo aquello que es calificado de extraterrestre. Dice que le molestaba comprobar que la mayoría de los clubes locales de OVNIs estaban inundados con tonterías, como las conspiraciones y la pseudociencia, la proyección astral, la hipnosis”, así como la criptozoología como el Bigfoot y los mitos de Mothman. “¡Me di cuenta de la mayor parte de la ufología era una broma!”, dijo.

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Una doble tormenta solar se dirige a la Tierra y podría afectar a las telecomunicaciones

Los científicos preveen la formación de auroras boreales en Estados Unidos y Canadá

aurtora boreal

 

Llueve sobre mojado. El pasado mes de julio la NASA reveló que en 2012 una erupción solar provocó una poderosa tormenta magnética que pasó muy cerca de la Tierra y que era lo suficientemente importante como para “devolver a la civilización moderna al siglo XVIII”.

Véase: http://www.biobiochile.cl/2014/07/25/nasa-revela-que-la-tierra-se-salvo-de-tormenta-solar-que-pudo-haberla-devuelto-al-siglo-xviii.shtml 

También desde DogmaCero publicábamos las declaraciones del financiero Paul Singer que advertía a sus inversores del peligro de que una tormenta solar pudiera destruir la economía mundial (http://www.dogmacero.org/un-tormenta-solar-podra-destruir-la-economa-mundial/) .

Hoy la noticia salta de nuevo a la prensa y se nos advierte de que una doble tormenta solar cargada magnéticamente llegará a la Tierra la noche del jueves y el viernes (19-20 septiembre) por lo que las señales GPS, las comunicaciones de radio y las transmisiones de energía podrían verse interrumpidas, según ha afirmado el Centro de Previsión del Tiempo Espacial NOAA (NWS Space Weather Prediction Center).

Individualmente, las tormentas, conocidas como eyecciones de masa coronal o CME, no justificarían esta especial advertencia, pero su inusual sincronización y la dirección hacia la Tierra ha llevado al NOAA a dar la alerta.

La primera tormenta (una onda de radiación y viento solar) estalló tras una anomalía magnética en una región del sol en la noche del lunes y podría llegar a la Tierra el jueves por la noche, según ha declarado el director del centro, Thomas Berger, en una conferencia telefónica.

En la misma zona solar se produjo una segunda tormenta, todavía más fuerte que la anterior, alrededor de la 1:45 pm EDT / 1745 GMT del miércoles. "No esperamos ningún impacto que no se pueda controlar, pero estamos vigilando estos acontecimientos con mucha atención", dijo Berger.

Tormentas tan poderosas como las que ahora hacen su camino hacia la Tierra ocurren de 100 a 200 veces durante un ciclo solar, dijo Berger. "El único dato a tener en cuenta es que hemos tenido dos tormentas seguidas y las explosiones podrían estar interactuando en su camino a la Tierra, en la órbita de la Tierra o más allá. Por el momento no lo sabemos", dijo.

Las partículas solares de alta energía, cargadas magnéticamente podrían golpear el campo magnético de la Tierra e interrumpir algunas comunicaciones de radio y degradar las señales de GPS, dijo la NOAA. Las tormentas también tienen el potencial de afectar las redes de energía del campo eléctrico en las latitudes del norte, que son más susceptibles a las perturbaciones geomagnéticas.

La parte positiva de estas tormentas son las espectaculares auroras boreales que desencadenan, y que serán visibles si los cielos permanecen despejados a lo largo de la parte norte de los Estados Unidos. Las auroras boreales son causadas por partículas solares cargadas eléctricamente que golpean el oxígeno, el nitrógeno y otros gases en la alta atmósfera, creando cortinas de luz por encima del norte magnético del planeta y el polo sur.

Fuente: www.lavanguardia.com

La NASA cree que lo que impactó en Nicaragua no fue un meteorito

El objeto dejó el pasado sábado un gran boquete en el suelo cerca del aeropuerto de Managua

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No han pasado ni tres días desde que un estruendo hizo que los habitantes de Managua (capital de Nicaragua) se estremecieran. Fue un sonido extraño que, según las investigaciones previas llevadas a cabo por el gobierno del país, provenía de un meteorito que había caído cerca del aeropuerto de la ciudad abriendo un gran boquete en el suelo. Sin embargo, y según afirma la versión digital de «BBC Mundo», en los últimos días varias entidades científicas locales e internacionales (entre ellas la NASA) han salido al paso de esta teoría oficial y han sembrado la duda: ¿fue o no fue una roca espacial lo que impactó en suelo nicaragüense?

Este embrollo surgió en la noche del pasado sábado después de que un impacto cerca del aeropuerto internacional en Managua hiciera temblar a una buena parte de la capital. Al personarse las autoridades en el lugar del incidente, no hallaron más que un cráter de 12 metros de ancho y cinco de profundidad.

Tras horas de investigación por parte de expertos gubernamentales, la explicación (que vino dada por Rosario Murillo: la portavoz del gobierno nicaragüense y primera dama) fue la siguiente: un meteorito había impactado en Nicaragua. A su vez, la representante señaló que la roca podía haberse desprendido del asteroide 2014RC (el mismo que el domingo pasado salió disparado tras rozar la tierra).

Esta idea fue refrendada después por varios organismos especializados de la zona como el Instituto Nicaragüense de Estudios Territoriales (Ineter), cuyos miembros dijeron «estar convencidos» de que había sido un meteorito tras estudiar el suceso. Con todo, desde este grupo también señalaron que no sabían que había sucedido con la roca después del impacto.

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Un tormenta solar podría destruir la economía mundial

Tormeta Solar

Esta afirmación podría ser calificada de alarmista, incluso de “serpiente de verano” (la prensa la recogió con discreción a principios del pasado mes de agosto) a no ser porque quien la hace es Paul Singer, inversor norteamericano cuya fortuna personal Forbes calcula en 1,9 mil millones de dólares y la cara visible de NML Capital, el “fondo buitre” que reclama a Argentina 1.300 millones de dólares por unos bonos que compró por 40 millones.

En un carta que dirigió a sus inversores y filtrada a Bloomberg, Singer advierte de que una repentina tormenta solar podría destruir la economía mundial. Estas mismas declaraciones las efectuó posteriormente al Financial Times y otros medios financieros al advertir que frente a otros escenarios de riesgo más habituales, "Hay un riesgo que en estos momentos sobresale respecto de todos los demás, tanto a la vista de su daño potencial como de su probabilidad: un pulso electromagnético" (EMP por sus siglas en inglés).

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La NASA cree que encontrar vida extraterrestre está al alcance

Los telescopios Webb y WFIRST-AFTA sentarán las misiones futuras que extenderán la búsqueda de océanos en forma de vapor de agua atmosférico y de vida.

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Madrid. (EP).- Expertos de la NASA e instituciones asociadas han expuesto en Washington su hoja de ruta para la búsqueda de vida en el Universo, que implica el uso de telescopios actuales y futuros. "En algún momento en el futuro cercano, la gente será capaz de apuntar a una estrella y decir que tiene un planeta como la Tierra", dice Sara Seager, profesora de Física y Ciencia Planetaria en el Instituto de Tecnología de Massachusetts en Cambridge, Massachusetts.

"Los astrónomos piensan que es muy probable que cada estrella en nuestra galaxia, la Vía Láctea, tenga al menos un planeta". La misión de la NASA para estudiar los sistemas planetarios alrededor de otras estrellas se inició con observatorios en tierra, luego se trasladó a los activos basados en el espacio, con telescopios como Hubble, Spitzer y Kepler.

Los telescopios actuales pueden ver muchas estrellas y saber si tienen uno o más planetas en órbita. Aún más, pueden determinar si los planetas están a la distancia correcta de la estrella para tener agua líquida, el ingrediente clave para la vida tal y como la conocemos.

La hoja de ruta de la NASA continuará con el lanzamiento del Satélite de Observación del Tránsito de Exoplanetas (TESS) en 2017, el Telescopio Espacial James Webb en 2018, y tal vez la propuesta de Telescopio de Observación en Infrarrojo de Amplio Campo-Telescopio Activo Centrado en Astrofísica (WFIRST-AFTA) a principios de la próxima década.

Estos futuros telescopios encontrarán y caracterizarán una serie de nuevos exoplanetas para ampliar nuestro conocimiento de sus ambientes y diversidad. El telescopio Webb y WFIRST-AFTA sentarán las bases y misiones futuras que extenderán la búsqueda de océanos en forma de vapor de agua atmosférico y de vida, así como del dióxido de carbono y otros productos químicos atmosféricos en los planetas cercanos que sean similares a la Tierra en tamaño y en masa, un paso clave en la búsqueda de vida.

Tecnología real

"Esta tecnología que estamos usando para estudiar los exoplanetas es real", dijo John Grunsfeld, astronauta y administrador asociado del Directorio de Misiones Científicas de la NASA en Washington. "El Telescopio Espacial James Webb y los próximos avances se están produciendo ahora, no son sueños. Esto es lo que hacemos en la NASA".

Desde su lanzamiento en 2009, Kepler ha cambiado drásticamente lo que sabemos sobre los exoplanetas, con 5.000 objetos potenciales de los cuales más de 1.700 han sido confirmados. Las observaciones de Kepler han dado lugar a estimaciones de miles de millones de planetas en nuestra galaxia, y han demostrado que la mayoría de los planetas dentro de una unidad astronómica tienen menos de tres veces el diámetro de la Tierra.

HubbleKepler también descubrió el primer planeta similar a la Tierra en tamaño orbitando en la "zona habitable" de una estrella, la región donde el agua líquida puede acumularse en la superficie. "Lo que no sabíamos hace cinco años es que quizás el 10 a 20 por ciento de las estrellas que nos rodean tienen planetas del tamaño de la Tierra en la zona habitable", dice Matt Mountain, director científico del telescopio Webb en el Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial en Baltimore. "Está a nuestro alcance lograr un descubrimiento que cambiará el mundo para siempre", aseguró.

Esta década ha sido testigo del descubrimiento de más y más súper tierras, planetas rocosos más grandes y más pesados que la Tierra. Encontrar planetas más pequeños, los gemelos de la Tierra, es un desafío más difícil, ya que producen señales más débiles.

La tecnología para la detección y la imagen de estos planetas similares a la Tierra se está desarrollando ahora para su uso con los futuros telescopios espaciales. La capacidad de detectar vida extraterrestre puede todavía estar a años o más de distancia, pero la búsqueda se está realizando.

Fuente:: http://www.lavanguardia.com